新发现提供早期类人猿极少的证据

分类栏目:科技支持

点击:39

数千年来的化石可能很小,但仍然有一个故事要讲。

em新描述的化石最初是从一个商业采石场中恢复的,属于早期的小灵长类动物 - 大约是一只老鼠的一半。 / em

在北伊利诺伊大学,丹杰博打开一个橱柜,抽出一个装满透明胶囊的薄塑料盒抽屉。在每个编号的胶囊里面都有一个很小的化石 - 有些是如此之小,它们与芥菜种子的小尺寸相媲美。

很难想象任何人都能够将这些斑点识别为化石,更不用说将它们与一个与我们自己截然不同的古老世界联系起来,而与我们或我们的进化有很大关系。

近500只手指和脚趾骨头属于小型早期灵长类动物 - 约为老鼠的一半。在始新世中期,大约四千五百万年前,它们居住在树冠上,并在现在的中国热带雨林中喂食水果和昆虫。

Gebo及其同事在今年秋季发表在“人类进化杂志”上的一篇新的研究中详细描述了化石的指骨。

代表灵长类动物的九个不同的分类系列,多达25种,标本中包括许多归属于Eosimias的化石,这是迄今为止已知的第一种类人猿,另外还有三种化石归因于一种新的更先进的类人猿。类人猿谱系后来将包括猴子,猿猴和人类。

“化石非常小,但从数量上来说,这是有史以来记录的化石灵长类手指和脚趾标本中最大的单一组合,”牛博士,牛仔人类学和生物学教授,专门研究灵长类动物解剖学。

所有的手指和脚趾化石都意味着树木栖息的灵长类动物在手和脚上都能抓住数字。许多较小的化石的长度在1毫米到2毫米之间,而动物的全身尺寸从10到1000克(0.35到35.3盎司)不等。

Gebo说:“这项新研究提供了进一步的证据,即早期的类人猿是微小的生物,小鼠的体型或更小。” “这也增加了指向亚洲作为灵长类进化最初大陆的证据。猿和化石人类来自非洲,他们的祖先来自亚洲。“

新描述的化石最初是从位于上海以西约100英里的中国江苏省上庄村附近的一个商业采石场采集的。近几十年来,上黄在古生物学家中颇有名气。

Gebo说:“上黄真的是一个惊人的多样化石灵长类地区,在整个始新世都是无与伦比的。” “由于没有现有的灵长类动物群体表现出这种体型分布,所以尚黄灵长类动物区域强调过去的生态系统常常与我们今天所熟悉的生态系统截然不同。”

劳伦斯堪萨斯大学古生物学家克里斯托弗比尔德一直在研究上黄化石25年,他说石矿石中的石灰岩是三叠纪的 - 从恐龙时代的初始阶段开始,大约有2.2亿年前。由于随后的侵蚀阶段,石灰石在恐龙灭绝后形成了含有化石丰富的沉积物的大裂缝,这些沉积物可追溯到始新世中期。

在20世纪90年代初,从裂缝中收集了10多吨含化石基质,并运送到北京的古脊椎动物与古人类研究所和匹兹堡的卡内基自然历史博物馆。在那里,矩阵被清洗和筛选,产生古老哺乳动物的化石骨骼和牙齿,其中许多仍有待确定。

Beard说:“由于采石场的商业开采,上黄的含化石裂隙现在已经耗尽。 “所以,我们目前拥有的化石都是从这个网站上发现的。”

上世纪90年代后期,杰博最初被招募来带头研究上黄的灵长类肢体和脚踝骨骼。这导致了2000年的两个出版物,当时他和他的同事们首次宣布发现了从同一个地点发现的有史以来最小的四千五百万年的灵长类动物。识别身体部位的工作也有助于巩固Eosimias的地位,这是由Beard首先根据在该地点发现的颚碎片确定的,是一种非常原始的类人生物体,位于我们宗族的进化过去的最初阶段。

近年来,Gebo在卡内基博物馆和堪萨斯大学找到了更多的标本,从Shanghuang的各种元素中筛选出来。他将精致微小的手指和脚趾化石带入NIU,使用传统和电子扫描显微镜进行研究。

数千年来的化石可能很小,但仍然有一个故事要讲。 “我们实际上可以从他们的手指和脚趾形状中识别不同类型的灵长类动物,”杰博说。

灵长类动物是哺乳动物,其特征在于具有更大的大脑,抓住手和脚,钉子而不是位于头骨前部的爪子和眼睛。生活中的肥胖者或者低等灵长类动物包括狐猴和眼镜蛇,并且有更宽的指尖。相反,大多数活的类人猿,也被称为高等灵长类动物,指尖狭窄。

杰博说,来自无名高级类人猿的化石很窄。

“这些是已知最早的那些狭窄手指和脚趾的例子,它们是类人猿进化的关键,”他补充说。 “我们可以看到这个地方发生的演变,从更广泛的手指或脚趾尖到更窄。”

与世界上其他大小灵长类动物混合的史前森林不同,尚黄的化石记录是独一无二的,几乎没有大型生物。

Gebo说,这种不寻常的尺寸分布可能是取样偏差的结果。由于影响化石保存的过程,研究人员可能会忽略较大的灵长类动物群,同样,其他始新世地区的科学家可能会错过小型动物群。

“许多来自上黄的化石标本显示了掠食性鸟类部分消化的证据,这些鸟类可能专门捕食上黄常见的小型灵长类动物和其他哺乳动物,因此解释了对那里的小型化石物种的明显偏见,”胡子添加。

上黄发现的一些灵长类动物化石在其他国家也有发现。例如,Eosimias化石在缅甸已经找到。但尚黄因其更先进的类人猿和灵长类动物的多样性而脱颖而出。

Gebo说:“除了上黄之外,你没有在一个地方发现所有这些化石灵长类动物。

除Gebo和Beard之外,在人类进化杂志上发表的研究团队还包括西北大学费因伯格医学院细胞与分子生物学系教授Marian Dagosto以及中国科学院研究所教授倪倪君教授。脊椎动物古生物学和古人类学。处理后的化石将被送回中国研究所。

出版物:Daniel L.Gebo等人,“上黄化石灵长类的形态学指标”,人类进化杂志,2017; DOI:10.1016 / j.jhevol.2017.08.001

资料来源:NIU新闻室Tom Parisi